sexta-feira, 7 de julho de 2017

Os hackers estão se concentrando em instalações nucleares, Departamento de Segurança Interna e FBI - NYTimes.com

Os hackers estão se concentrando em instalações nucleares, Departamento de Segurança Interna e FBI Say - NYTimes.com

Os hackers estão se concentrando em instalações nucleares, Departamento de Segurança Interna e FBI Say

A usina nuclear de Wolf Creek, em Kansas, em 2000. A empresa que administra a fábrica foi alvo de hackers.

David Eulitt / Capital Journal, via Associated Press

Desde maio, os hackers penetram nas redes de computadores das empresas que operam usinas nucleares e outras instalações de energia, bem como fábricas nos Estados Unidos e outros países.

Entre as empresas visadas, estava a Wolf Creek Nuclear Operating Corporation, que administra uma usina nuclear perto de Burlington, Kansas, de acordo com consultores de segurança e um relatório conjunto urgente emitido pelo Department of Homeland Security e pelo Federal Bureau of Investigation na semana passada.

O relatório conjunto foi obtido pelo The New York Times e confirmado por especialistas em segurança que responderam aos ataques. Ele carregava um aviso amber urgente, a segunda classificação mais alta para a sensibilidade da ameaça.

O relatório não indicou se os ataques cibernéticos eram uma tentativa de espionagem - como roubar segredos industriais - ou parte de um plano para causar destruição. Não há indícios de que os hackers pudessem pular dos computadores das vítimas para os sistemas de controle das instalações, nem está claro quantas instalações foram violadas.

Funcionários de Wolf Creek disseram que, embora não pudessem comentar sobre ataques cibernéticos ou questões de segurança, nenhum "sistema operacional" foi afetado e que sua rede corporativa e internet estavam separadas da rede que administra a fábrica.

Em uma declaração conjunta com o FBI, um porta-voz do Department of Homeland Security disse: "Não há indícios de uma ameaça para a segurança pública, pois qualquer impacto potencial parece estar limitado a redes administrativas e comerciais".

Os hackers pareciam determinados a mapear redes de computadores para futuros ataques, concluiu o relatório. Mas os pesquisadores não conseguiram analisar a "carga útil" maliciosa do código dos hackers, que ofereceria mais detalhes sobre o que eles estavam procurando.

John Keeley, porta-voz do Instituto de Energia Nuclear, que trabalha com todas as 99 concessionárias de energia elétrica que operam usinas nucleares nos Estados Unidos, disse que as instalações nucleares são obrigadas a relatar ataques cibernéticos relacionados à sua "segurança, segurança e operações". Nenhum relatou Que a segurança de suas operações foi afetada pelos últimos ataques, disse o Sr. Keeley.

Na maioria dos casos, os ataques atingiram pessoas - engenheiros de controle industrial que têm acesso direto a sistemas que, se danificados, podem levar a uma explosão, incêndio ou derramamento de material perigoso, de acordo com duas pessoas familiarizadas com os ataques que não podem ser chamados Por causa de acordos de confidencialidade.

As origens dos hackers não são conhecidas. Mas o relatório indicou que um ator de "ameaça persistente avançada" era responsável, o que é o especialista em segurança de linguagem costumam usar para descrever hackers apoiados pelos governos.

As duas pessoas familiarizadas com a investigação dizem que, enquanto ainda está em seus estágios iniciais, as técnicas dos hackers imitaram os da organização conhecida pelos especialistas em segurança cibernética como "Energetic Bear", o grupo russo de hacking que os pesquisadores têm ligado a ataques à Setor de energia desde pelo menos 2012.

Os hackers escreveram mensagens de e-mail altamente segmentadas contendo currículos falsos para trabalhos de engenharia de controle e os enviaram aos engenheiros de controle industrial sênior que mantêm um amplo acesso a sistemas de controle industrial críticos, disse o relatório do governo.

Os currículos falsos foram documentos do Microsoft Word que foram preenchidos com códigos maliciosos. Uma vez que os destinatários clicaram nesses documentos, os atacantes podem roubar suas credenciais e proceder a outras máquinas em uma rede.

Em alguns casos, os hackers também comprometeram sites legítimos que conheciam suas vítimas freqüentavam - algo que os especialistas em segurança chamam de ataque de aguarela. E em outros, eles implantaram o que são conhecidos como ataques do homem no meio em que eles redirecionaram o tráfego de internet de suas vítimas através de suas próprias máquinas.

As organizações de produção de energia, nuclear e crítica têm sido alvo de ataques cibernéticos sofisticados. O Departamento de Segurança Interna chamou ataques cibernéticos de infra-estrutura crítica "um dos maiores desafios de segurança nacional que devemos enfrentar".

Em 11 de maio, durante os ataques, o presidente Trump assinou uma ordem executiva para fortalecer as defesas de segurança cibernética de redes federais e infra-estrutura crítica. A ordem exige que as agências governamentais trabalhem com empresas públicas para mitigar os riscos e ajudar a defender as organizações críticas de infra-estrutura "com maior risco de ataques que possam razoavelmente resultar em efeitos catastróficos regionais ou nacionais sobre a saúde ou segurança pública, segurança econômica ou segurança nacional".

A ordem abordou especificamente as ameaças de "interrupções de eletricidade e interrupções de energia prolongadas resultantes de incidentes de segurança cibernética".

Jon Wellinghoff, ex-presidente da Comissão Federal de Regulamentação de Energia, disse em uma entrevista na semana passada que, embora a segurança dos sistemas de infra-estrutura crítica dos Estados Unidos melhorasse nos últimos anos, eles ainda eram vulneráveis ​​a ataques de hackers avançados, particularmente aqueles que usam ferramentas Roubado da Agência Nacional de Segurança .

"Nós nunca antecipamos que nossos sistemas críticos de controle de infraestrutura estariam enfrentando níveis avançados de malware", disse Wellinghoff.

Em 2008, um ataque chamado Stuxnet, projetado pelos Estados Unidos e Israel para atingir a principal instalação de enriquecimento nuclear do Irã, demonstrou como os ataques de computador poderiam perturbar e destruir a infra-estrutura física.

Os hackers do governo infiltraram-se nos sistemas que controlavam as centrífugas nucleares do Irã e os soltavam fora de controle ou impediam que fossem girando inteiramente, destruindo um quinto das centrífugas do Irã.

Em retrospectiva, o Sr. Wellinghoff disse que o ataque deveria ter anunciado as ameaças que os Estados Unidos enfrentariam em sua própria infra-estrutura.

A infra-estrutura crítica é cada vez mais controlada pela Scada, ou por sistemas de controle de supervisão e aquisição de dados. Eles são usados ​​por fabricantes, operadores de usinas nucleares e operadores de pipeline para monitorar variáveis ​​como pressão e taxas de fluxo através de tubulações. O software também permite que os operadores monitorem e diagnosticem problemas inesperados.

Mas, como qualquer software, os sistemas Scada são suscetíveis a hackers e vírus informáticos. E durante anos, os especialistas em segurança alertaram que os hackers poderiam usar o acesso remoto a esses sistemas para causar destruição física.



IDFM

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